Чудовища из четвертичного периода. Травоядные

Чудовища из четвертичного периода. Травоядные

    Огромные бивни, четырёхметровые рога и шерсть длиной 80 сантиметров – в этой статье собраны самые удивительные и потрясающие воображение травоядные звери, жившие в соседстве с нашими далёкими предками.

    Около 70-10 тысяч лет назад на севере Евразийского континента обитали очень необычные животные. Казалось бы, этот промежуток времени слишком мал, чтобы плейстоценовая природа сколько-нибудь отличалась от современной. Но всё не так просто. В верхнем плейстоцене (последняя эпоха четвертичного периода) на севере Евразии были совсем другие условия жизни, чем сейчас.

Прерии мамонтов

    Тогда эти северные просторы были тундростепью – особой экосистемой с сухим и холодным климатом. Их ещё называют мамонтовыми прериями, так как на них в изобилии произрастали травы и злаки. Зима была студёной и малоснежной, а лето коротким, но жарким. В течение года в тундростепях выпадало достаточно мало осадков, но весной и в начале лета таявшие ледники так обильно увлажняли эти просторы, что в низинах появлялись озёра и болота.

    Такой климат позволил развиться обильной и разнообразной флоре: мхам, травянистым растениям, злакам, осокам и кустарникам. А по берегам водоёмов теснились рощи хорошо известных нам берёзы, ивы, сосен, лиственницы. Яркое осеннее солнце сжигало травы и превращало их в сено, которое быстро прятал под собой неглубокий снег. Таким образом, даже зимой для растительноядных животных оставался корм, и его с лихвой хватало до весны.

    На этих щедрых просторах евразийского севера обитали необычные животные. Их стада были так многочисленны, а видовое разнообразие так велико, что нынешняя фауна этого региона кажется деградировавшей. Так давайте познакомимся с самыми впечатляющими представителями плейстоценовой фауны.

Гиганты из плейстоцена

    Мамонт. Начать стоит, конечно, с этого знаменитого гиганта. Именно он был основой экосистемы тунростепей. Сибирский слон вырастал до 4,5 метров в холке, набирал вес до 6 тонн, и наращивал бивни длиной около 3,5 метров. Он откапывал ими из-под снега корм и отбивался от врагов. Его тело сплошь покрывала густая коричневая шерсть длиной до 80 см. Мамонты обитали на севере Америки и Евразии, но больше всего их было в Сибири. Об этом говорит множество скелетов и даже замёрзших мумий мамонта, найдённых в этом регионе.

    Считается, что мамонты вымерли 8-10 тыс. лет назад. Но существуют свидетельства, говорящие об обратном. Так, легенда гласит, что дружинники Ермака во второй половине 16 веке видели в тайге волосатых слонов. Охотники из Якутии рассказывали о мамонтах вплоть до ХХ века. А в газеты Сибирского края в конце 1970-х годов попало сообщение, что советские геологи видели мамонтов у притоков Индигирки. Но как бы то ни было, сейчас нет ни одного материального доказательства существования таёжных слонов.

    Бок обок с мамонтами жил шерстистый носорог. Этот зверь, покрытый бурой шерстью, достигал 1,7 метров в высоту и 3,5 в длину. Он вёл одиночный образ жизни и питался травой и побегами кустарников и деревьев. Голову этого зверя украшало два рога: маленький на лбу и длинный (до 1,4 метра) на носу. Носили их как самцы, так и самки. Прочный нижний рог выполнял демонстративную и защитную роль, помогал животному продираться через заросли кустарника и откапывать корм из-под снега. Вымер шерстистый носорог около 15 000 лет назад.

    Ещё одним представителем фауны тех времён является большерогий или гигантский олень (он же мегалоцерос). Это великолепное животное вырастало до 2 метров в холке. Самцы имели рога размахом до 3,6 метра (по другим данным до 4 метров и даже больше) и весом до 50-ти кг. Каждый год олени сбрасывали свою «корону» и к брачному сезону наращивали новые рога. Они питались травами, избегали густых лесов и жили группами, где было несколько самок с детёнышами и вожак.

    Примечательно, что сейчас ближайшим родственником магалоцероса является не олень, а лань. А с лосем он вообще не имеет ничего общего, несмотря на схожесть рогов и горб на спине.

    Гигантских оленей часто рисовали в своих пещерах первобытные люди. Они изображали их с коричневой шерстью и белой грудью. Учёные предполагают, что таковым и был окрас большерогих красавцев. Вымер этот олень около 7 000 лет назад, хотя в Сибири он прожил чуть дольше.

    Но это не все травоядные животные конца четвертичного периода. На просторах тундростепи также бродили стада древних лошадей, туров, яков, зубров и овцебыков, северных оленей и ланей. Представьте, были даже верблюды и гигантские шерстистые гиппопотамы! Также можно было встретить современных леммингов и различных представителей зайцеобразных. Некоторые животные в зимний период откочёвывали к югу, но многие из них жили на севере круглый год.

    Такова была доисторическая фауна севера Евразии. Огромные, мохнатые и рогатые травоядные – казалось бы, кто мог справиться с этими непобедимыми гигантами? В следующей статье читайте об ужасных хищниках, способных охотиться этих чудищ.

Рейтинг
последние 5

Любава

рейтинг

+2

просмотров

268

комментариев

8
закладки

Комментарии